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新型洗衣机过滤器 循环利用洗衣水

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  三名研究生发明了一种过滤器,洗衣机使用它后,95%的洗衣水都可以重新使用。

  今年早些时候,麻省理工学院(MIT)主办了首届MIT水资源创新大奖,邀请世界各地的参赛者向评审团提交自己设计的节水设备或方案,奖金总计3万美元。AquaFresco过滤器是获得这次大奖的项目之一,洗衣机安装上它之后,可以回收95%的洗衣废水。

  开发这个项目的,是麻省理工学院材料科学与工程博士生Sasha Huang、Alina Rwei和 Chris Lai。三人在这个过程中成为了洗衣服耗水量领域的专家。

  项目组利用这笔奖金制作了一个供小旅馆或家庭使用的过滤器原型。由于在居民的用水总量中,洗衣服用水量最高可以占到20%,所以这种产品有可能会产生巨大的影响。项目组说,他们以后可能会把这项技术应用到工业清洁和洗车服务上。但它可以发挥影响的领域可能会更加广阔。

  “美国航空航天局(NASA)和我们进行了接触,”项目组说。“目前,NASA为了把新衣服送到空间站的宇航员那里花费了数百万美元,他们正在寻找一种更加有效的洗衣方式。”

  AquaFresco背后的科学原理是降低水和废弃物之间的表面能。其他过滤器使用精细过滤网来分离它们,而AquaFresco采用了一种吸收-过滤系统。洗衣机出水口连接到AquaFresco过滤器的入口,让排出的水流经过滤器,回到洗衣机里,进行循环清洗。

  减少水消耗和洗涤剂污染

  虽然洗衣机的效率已经很高,但要洗去1汤匙的污垢仍然会消耗超过20加仑(约75升)的水。而且除了水本身之外,洗涤剂也是一个问题。

  “河流中存在洗涤剂污染,洗衣机就是其主要来源之一,”项目组说。“目前的洗衣技术是不可持续的。洗衣水仅仅使用了一遍就被排入了下水道,但其中只有不到1%是真正的废弃物。”

  而AquaFresco的作用就是滤出少量的废弃物,回收清洁水和清洁剂,继续用它们来洗衣服。如果它的效果达到设计目标,你可以基本上使用同一缸水来洗六个月的衣服(当然需要持续补充不可回收的部分)。同时,这也意味被排放到地下水中的洗涤剂会大大减少。

  在酒店进行测试

  酒店业的洗衣用水量比较大,因为它们需要清洗的衣物不仅多,而且清洗标准也比较严格,所以为了测试这种过滤系统的有效性,项目组就在酒店业开展了实验。

  在美国的酒店里,耗水量最大的不是游泳池(游泳池只占1%),而是洗手间,然后是洗衣房。和住在家里相比,人们住酒店时,更有可能会洗个长长的热水澡。

  现在有很多酒店试图让客人了解水消耗信息,这种做法已经见到了成效。美国环境保护署与数百家酒店合作开展WaterSense H2Otel Challenge活动来降低水的消耗量,有时候可以节约多达40%的用水。但现在他们需要找到其他方法来削减洗衣房的用水量。

  使用AquaFresco过滤器后,酒店采用几乎各种商用洗衣机都会比隧道式洗衣机更省水。如果酒店业主不愿意投资购买新的隧道式洗衣机,或者是没有空间容纳它们,使用AquaFresco过滤器将会是一个非常诱人的选择。而且这也会大幅减少他们的水费账单。

  目前,AquaFresco正在新罕布什尔州的海岛休闲度假村进行Beta测试。该度假村的淡水全部依靠从陆上运入。